Poème 'Mon Ami Rodolphe' de Eudore ÉVANTUREL dans 'Premières poésies'

Mon Ami Rodolphe

Eudore ÉVANTUREL
Recueil : "Premières poésies"

Alors que je logeais, bien humble pensionnaire,
Au numéro vingt-trois de ce quartier ancien,
J’eus longtemps – grâce au ciel moins qu’au propriétaire -
Pour voisin de mansarde, un drôle de voisin.

Le garçon dont je parle était un grand phtisique,
Qui, pour les sottes gens et les gens prévenus,
Passait, mal à propos, pour un être excentrique,
Ayant rapport avec les archanges cornus.

Mon pauvre ami Rodolphe avait pour habitude,
- Il tenait le scalpel de Balzac dans sa main -
De faire de lui-même un cabinet d’étude,
D’où ses yeux voyaient clair au fond du cœur humain.

Il recevait chez lui, mais en robe de chambre,
Artistement couché dans son fauteuil mouvant.
Le spleen le venait voir quelque fois en septembre,
Quand le ciel s’avisait à lui souffler du vent.

Avait-il, mon voisin, quelque peine secrète ?
Ses amis là-dessus ne savaient que penser.
Il vivait retiré comme un anachorète,
Retenant bien son cœur pour ne pas le blesser.

Oui, mon ami Rodolphe était un grand problème,
Le dernier jour de l’an (est-ce un rêve assez noir?)
Il fermait bien sa porte et se jetait tout blême,
Dans son fauteuil gothique, en face d’un miroir.

Pendant une heure entière, il restait immobile,
Promenant ça et là son grand regard distrait;
Mais quand minuit sonnait aux clochers de la ville,
Plus pâle que jamais Rodolphe se levait.

Sa lampe ne donnait qu’un faible lumière;
Son chat dormait dans l’ombre en rond sur son divan.
Alors, plus pâle encore, il soulevait son verre,
Et portait dans la nuit un toast au nouvel an.

Shakespeare en eût fait quelque chose d’étrange.
Les bigots du quartier en faisaient un démon.
Était-il un démon ? – Passait-il pour un ange ?
Pour moi qui l’ai connu, je vous dirai que non.

Nous étions quatre amis; – Rodolphe était des nôtres.
S’il vécut à la hâte, il mourut sans souci.
C’était un franc garçon; son cœur était aux autres.
Les vieux qui l’ont soigné vous le diront aussi.

J’ai revu ces gens-là; – la vieille était contente.
C’était un jour vêtu d’azur et de soleil.
Le vieux m’a fredonné – car le bonhomme chante -
L’air que mon pauvre ami chantait à son réveil.

Le chat est mort, je crois, sur le lit de son maître.
Le fauteuil de Rodolphe a l’air de s’ennuyer.
On a fermé sa chambre – on a clos la fenêtre,
Où les jours de tristesse il venait d’appuyer.

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Eudore ÉVANTUREL

Portait de Eudore ÉVANTUREL

Eudore Évanturel (Québec, 22 septembre 1852 – Boston, 16 mai 1919) est un poète québécois. Encouragé par le romancier Joseph Marmette, son ami, il fit paraître en 1878 un volume de « Premières poésies ». Ce recueil, inspiré de Musset mais avec des accents verlainiens, scandalisa le milieu littéraire... [Lire la suite]

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