Poème 'Le Lièvre et la Tortue' de Jean de LA FONTAINE dans 'Les Fables'

Le Lièvre et la Tortue

Jean de LA FONTAINE
Recueil : "Les Fables"

Rien ne sert de courir ; il faut partir à point.
Le Lièvre et la Tortue en sont un témoignage.
Gageons, dit celle-ci, que vous n’atteindrez point
Sitôt que moi ce but. – Sitôt ? Etes-vous sage ?
Repartit l’animal léger.
Ma commère, il vous faut purger
Avec quatre grains d’ellébore.
- Sage ou non, je parie encore.
Ainsi fut fait : et de tous deux
On mit près du but les enjeux :
Savoir quoi, ce n’est pas l’affaire,
Ni de quel juge l’on convint.
Notre Lièvre n’avait que quatre pas à faire ;
J’entends de ceux qu’il fait lorsque prêt d’être atteint
Il s’éloigne des chiens, les renvoie aux Calendes,
Et leur fait arpenter les landes.
Ayant, dis-je, du temps de reste pour brouter,
Pour dormir, et pour écouter
D’où vient le vent, il laisse la Tortue
Aller son train de Sénateur.
Elle part, elle s’évertue ;
Elle se hâte avec lenteur.
Lui cependant méprise une telle victoire,
Tient la gageure à peu de gloire,
Croit qu’il y va de son honneur
De partir tard. Il broute, il se repose,
Il s’amuse à toute autre chose
Qu’à la gageure. A la fin quand il vit
Que l’autre touchait presque au bout de la carrière,
Il partit comme un trait ; mais les élans qu’il fit
Furent vains : la Tortue arriva la première.
Eh bien ! lui cria-t-elle, avais-je pas raison ?
De quoi vous sert votre vitesse ?
Moi, l’emporter ! et que serait-ce
Si vous portiez une maison ?

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Commentaires

  1. Compère lévrier, camarade tatou,
    De quelle vérité portez-vous témoignage ?
    L’un de vous est fort vif, tel est son apanage,
    Mais l’autre a sûrement d’aussi puissants atouts.
    *
    Vous étiez l’autre jour, du côté de Chatou,
    Sur un bel hippodrome aux élégants virages.
    Lévrier, je t’ai vu explorer les parages,
    Allant jusqu’à flairer la piste d’un matou.
    *
    Jacques Perry-Salkow, tout en vous observant,
    Les lettres de vos noms s’en allait permutant ;
    C’est un hobby auquel, souvent, il s’évertue.
    *
    «Le lévrier», dit-il, et «le tatou», ces mots
    Vont pouvoir engendrer deux autres animaux
    Que nous connaissons bien : le lièvre et la tortue.

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