Poème 'A Gil Blas' de Théodore de BANVILLE dans 'Dans la fournaise'

A Gil Blas

Théodore de BANVILLE
Recueil : "Dans la fournaise"

pour l’anniversaire de sa naissance

Souris! parle! invente! joue!
Donc, en dépit des: hélas!
Ayant des fleurs sur ta joue,
Tu grandis, petit Gil Blas!

Et te voilà, dans ce siècle
De Judic et de Renan,
Bien moins vieux que sainte Thècle,
Mais, en somme, âge d’un an!

Et ta chevelure pousse,
Proie offerte à Dalila.
Un an, Gil Blas, et le pouce…
Mais c’est un âge, cela!

Ton sang de pourpre circule
Dans tes membres souverains,
Et, comme un petit Hercule,
Déjà tu cambres tes reins.

Ainsi qu’un dieu te l’accorde,
Tu tends, mime éblouissant,
Ton bel arc, où sur la corde
S’ajuste un trait frémissant;

Et déjà tes yeux dociles
Au regard doux et moqueur
Ont visé les imbéciles
Pour les frapper en plein coeur!

Oh! parmi ces bons apôtres,
Viens fondre comme un gerfaut!
Sois mauvais comme les autres
Et méchant quand il le faut!

Va! fouaille mainte pécore!
Mais, clown aux grelots d’argent,
Sache bien qu’il est encore
Plus malin d’être indulgent!

Car tout charme, vers ou prose,
Lorsque la bonté fleurit
Sur une lèvre de rose,
Dans les flammes de l’esprit.

Oui, l’esprit, l’esprit sans digue,
L’esprit et l’esprit encor:
Jette-le, comme un prodigue
Disperse au vent son trésor!

Que ton coeur exulte ou saigne,
Crois que le bon rituel
Est celui qui nous enseigne
L’art d’être spirituel.

Et surtout garde la joie
Comme un bien très précieux:
Que toujours elle flamboie
Dans ton rire et dans tes yeux!

Tes jours n’ont rien de sévère;
Ils sont bons, savoure-les,
Et remplis ton large verre
A l’outre de Rabelais!

Souviens-toi que La Fontaine,
Admiré des cieux jaloux,
Ne prenait pas de mitaine
Pour causer avec les loups;

Que ton gai caprice vole
Vers les divins enchanteurs,
Et dans leur langue ivre et folle
Cause avec les vieux conteurs!

Il est souvent efficace
Pour un esprit tourmenté
De relire dans Boccace
Un conte bien pimenté;

Marguerite de Navarre,
La chasseresse d’Amours,
Ne se montre point avare
De bons mots et de bons tours;

Les Cent Nouvelles nouvelles
Égrènent leurs diamants,
Et jettent dans les cervelles
Un tas de rêves charmants;

Et le bon seigneur Brantôme,
Sans nulle sévérité,
Déshabille en plus d’un tome
La déesse Vérité.

Ces maîtres en l’art d’écrire,
Gens d’honneur et de vertu,
Sauront t’apprendre à bien rire:
Et pourquoi pleurerais-tu?

Paris, que l’Amour gouverne,
Par les louves allaité,
Est une aimable caverne,
Charmante, hiver comme été.

Et c’est là que se démène,
Agile et faisant son train,
Cette Comédie Humaine
Dont le souffleur est Vautrin!

Tout est gai, tout est comique,
Tout est matière à paris
Dans la savante mimique
De ce singulier Paris.

Il trouve la mode! il l’outre!
Il sait, pour donner le ton,
Vêtir de martre et de loutre
Cidalise et Jeanneton.

Et doucement, comme un pâtre,
Il promène autour du lac
Catinette et Cléopâtre,
Qui mettent les coeurs à sac!

Vois cette bizarre ville
Où maint grec fait sauter l’as
D’une façon fort civile,
Et ris bien, petit Gil Blas!

Là se mêle la gadoue
Avec les perles d’Ophir
Et les beaux cuirs de Cordoue;
Et c’est le même zéphyr

Qui caresse avec délices
Les ors, les tissus anciens,
Effleure les crânes lisses
Des académiciens,

Et qui devinant, plein d’aise,
Plus de trésors que n’en a
Rothschild, effarouche et baise
Les épaules de Nana!

Tandis que son oeil s’allume,
Vois-tu le blême Lousteau
Saisir en hurlant sa plume
Comme on saisit un couteau?

Ève sur don Juan se greffe,
Et sur son coeur, en chemin,
Vois-tu madame Marneffe
Meurtrir tout le genre humain?

Jocrisse, invoquant la fée
Qui remplit d’un doux émoi
Le luth, dit: Je suis Orphée!
Jeannot dit: Balzac, c’est moi!

O l’étrange mascarade!
Pompeux et superbe à voir,
Bobèche fait sa parade
Dans le monde, en habit noir!

L’éclectique Messaline
En courant son guilledou,
Chante sainte Mousseline
Sur un thème de Sardou;

Et plus loin le duc Alphonse,
Ardent comme un léopard,
Dans le bois sombre s’enfonce
Avec madame d’Espard.

La Comédie éternelle
S’agite comme il lui plaît.
Là, voici Polichinelle
Qui met la toque d’Hamlet;

Et voulant se faire mordre,
Un nabab autrichien
Décoré de plus d’un ordre,
Flirte avec Zoé Chien-Chien.

Oh! Gothon, vertu farouche!
Béatrix, l’injure au bec!
Oh! le financier Cartouche!
Le philanthrope Gobseck!

Oh! Séraphita qui fume!
Agnès disant: palsambleu!
Gavroche qui se parfume!
Iris qui boit du vin bleu!

Pierrot qui, l’âme accroupie,
Prend des airs d’Agésilas!
Quelle mine de copie!
Tu peux travailler, Gil Blas!

Va! que ton art se déploie.
Mais ce siècle agonisant
A surtout besoin de joie:
Avant tout, sois amusant!

Garde ta gentille escrime
En dépit des envieux.
Il est bon d’être sublime,
Mais être amusant, c’est mieux.

Sois très bon pour le génie.
Ne le traite pas, hélas!
Ainsi qu’une Iphigénie.
S’il paraît, mon cher Gil Blas,

Montre de l’enthousiasme,
Allume un brillant quinquet!
Notre art est dans le marasme,
Disait jadis Bilboquet;

Mais après tous nos désastres,
Ne sois pas pharisien:
S’il se lève enfin des astres
Dans le ciel parisien;

Si dans notre azur funèbre
Ils s’allument, tout vermeils,
Dis-le bien vite, et célèbre
Ce nouveau tas de Soleils.

C’est en vain que tu soupires!
Ils ont droit à leurs Herschels.
Sois juste pour nos Shaksperes
Et galant pour nos Rachels.

Admire les blanches gammes
De la neige dans un bain;
Sois toujours aimé des femmes,
Comme le fut Chérubin.

Enfin, sur la politique,
Où s’escrime plus d’un chef,
Dis ton mot: qu’il soit caustique
Et malin, rapide et bref!

Cours de surprise en surprise,
Et va, fuyant tout réseau,
Agile comme la brise
Et léger comme l’oiseau!

Décembre 1880.

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Théodore de BANVILLE

Portait de Théodore de BANVILLE

Etienne Jean Baptiste Claude Théodore Faullain de Banville, né le 14 mars 1823 à Moulins (Allier) et mort le 13 mars 1891 à Paris, est un poète, dramaturge et critique français. Célèbre pour les « Odes funambulesques » et « les Exilés », il est surnommé « le poète du... [Lire la suite]

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